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Salomón Melgen: 76 cargos y 610 años de cárcel, de acuerdo con la suma de las penas

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MIAMI – El médico de la Florida acusado en un caso de corrupción política, junto con el senador de Nueva Jersey Robert Menéndez, fue acusado el martes por un esquema de fraude al Medicare de 76 cargos, con el cual los fiscales dijeron que intentaba estafar al mayor programa de atención médica hasta por US$190 millones.

El fiscal federal Wifredo Ferrer en Miami, dijo que el Dr. Salomón Melgen, de 61 años, fue acusado de 46 cargos de fraude de atención médica, así como de los cargosadicionales de presentación de declaraciones falsas y de hacer reclamaciones falsas. Melgen es un oftalmólogo con oficinas en los condados de Palm Beach y St. Lucie.

Menéndez y Melgen en el tiempo

La acusación alega que el estuvo operando el esquema de fraude entre 2004 y 2013, un período de tiempo durante el cual Melgen facturó al Medicare por más de US$190 millones y se le pagó más de US$105 millones. Sólo en 2012, dice el funcionario de salud, que Melgen facturó al Medicare más que cualquier otro médico en la nación, por US$21 millones.

“Los profesionales médicos que violen su juramento al no atender a la salud de sus pacientes y que presenten estados de cuenta falsos para su propio beneficio personal ponen en peligro la viabilidad de los programas de beneficios del Gobierno”, dijo Ferrer en un comunicado.

Amistad contra soborno en el caso Menéndez

“Las personas que estafan al Medicare indirectamente aumentan el costo de la atención de salud para todos”, añadió George L. Piro, agente especial del FBI a cargo de la oficina local de Miami.

Melgen ya se declaró inocente en el caso de corrupción de Nueva Jersey, en el que se le acusa de canalizar casi US$1 millón en regalos y donaciones de campaña a Menéndez, a cambio de favores políticos. Menéndez, un demócrata, también se declaró inocente, y no está implicado en el caso de fraude al Medicare.

La abogada de Melgen Annie Lyons no quiso hacer comentarios el martes sobre los cargos de fraude al Medicare, pero había dicho anteriormente que los cargos son “muy defendibles”. Melgen tiene programado hacer su primera aparición en el caso el miércoles en el tribunal federal de West Palm Beach.

El tiempo de prisión máxima total por los 76 cargos ‒si Melgen es declarado culpable en el caso de fraude de salud y las penas se le imponen de forma consecutiva‒ llegaría a la asombrosa cifra de 610 años.

Según la acusación, Melgen diagnosticó falsamente a muchos pacientes con afecciones oculares graves, como degeneración macular y trastornos de la retina, lo que le permitió a continuación realizar procedimientos innecesarios y costosos, como la cirugía láser y las inyecciones oculares por las cuales le facturaría al Medicare.

Además, la acusación alega que Melgen obtuvo ganancias exorbitantes de un costoso medicamento para corregir la degeneración macular, Lucentis, al dividir los viales destinados a un solo uso en usos múltiples, y luego facturar al Medicare como si cada dosis correspondiera a un vial único. Melgen también está acusado de falsificar expedientes de pacientes y de facturación y de presentar reclamaciones para pruebas de diagnóstico que no se realizaron.

Melgen se graduó de la escuela de medicina en su natal República Dominicana y ha vivido en los EE.UU. por lo menos desde 1980; ocupó puestos en todo el país, mientras que edificaba una reputación como un cirujano ocular superior, según muestran los registros. Fue autorizado a ejercer en la Florida en 1987 y trató a “presidentes, gobernadores, políticos, ‘celebridades’ y actores”, proclama el sitio web de su práctica médica de sus cuatro oficinas antes de ser retirado cuando los cargos iniciales en su contra fueron anunciados a principios de este mes.

Melgen y Menéndez son amigos desde hace décadas. El senador dijo que celebraban fiestas y bodas juntos, lloraron juntos en funerales e intercambiaron regalos en los cumpleaños.

La acusación de corrupción sin sellar de principios de este mes en contra de los dos afirmó que Menéndez intervino en nombre de su amigo para obtener visados para novias extranjeras de Melgen, presionó a funcionarios dominicanos para que honraran un lucrativo contrato portuario para una de las empresas del médico, e influyó en los funcionarios de la CMS en la disputa de facturación. A cambio, dicen las autoridades, Melgen bañó al senador con vuelos privados, vacaciones y contribuciones.

Fuente: http://www.app.com/story/news/politics/new-jersey/2015/04/14/doctor-tied-menendez-indicted-medicare-fraud-charges/25790819/10001359563802jpg

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